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Archivos mensuales: marzo 2018

Nueve libros para saciar la sed de literatura pixelada tras ‘Ready Player One’

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Literatura y videojuegos, a bote pronto, parecen mirarse desde regiones muy alejadas. Pero a poco que se repase la historia del benjamín de las artes, resulta evidente que la literatura está intrínsecamente ligada al génesis del medio interactivo. Antes de que los motores gráficos convirtieran las descripciones literarias en realidades pixeladas, eran las palabras las encargadas de trasladar al jugador a realidades imposibles. Ahora, más de medio siglo después, la literatura parece dispuesta a reconocer, mediante la integración cada vez más natural de los videojuegos en las tramas novelescas, el papel cultural que juegan en las vidas de los ciudadanos del siglo XXI. Esta lista, al calor de ese blockbuster con alma dirigido por Steven Spielberg, te ofrece un amplio abanico de lecturas para descubrir cómo autores de lo más variopinto abordan la integración de los videojuegos como un elemento fundamental de sus obras. 'El juego de Ender', de Orson Scott Card Si de literatura y videojuegos hablamos, hay que empezar por aquí. 'El juego de Ender', obra maestra de Orson Scott Card, ofreció un abordaje la mar de singular de los videojuegos, convirtiéndolos en parte esencial de su trama. Como parte de su adiestramiento, Ender juega a un título inspirado en Jack y las habichuelas mágicas que poco a poco se desvelará como otra cosa, una vía de comunicación con la raza alienígena enfrentada a la humanidad, los insectores. Por ser pionera y por la calidad que atesora, 'El juego de Ender' es una de las obras de cabecera en este cruce de palabras y píxeles. Comprar en Amazon 'Warcross', de Marie Lu Publicado este año por Nocturna, 'Warcross' es una suerte de respuesta femenina a 'Ready player one'. Muy inflido por el clásico de Neil Stephenson también recomendado en este artículo, 'Snowcrush', 'Warcross' nos pone en la piel de una mercenaria callejera, Emika Chen, destinada a cambiar para siempre su vida gracias a un revolucionario juego 'online' masivo que domina el entretenimiento del futuro. Una demostración de que los 'esports' ya forman parte del interés profético de los nuevos autores de ciencia ficción. Comprar en Amazon 'Minecraft. La isla', de Max Brooks Toda una sorpresa inesperada. El retorno de Max Brooks a la literatura, tras su obra maestra 'Guerra mundial Z', ha sido la primera novela oficial del mayor éxito de la historia del videojuego, con el permiso de 'Tetris'. Un héroe despierta en una extraña isla de un mundo hecho de bloques con una misión acuciante: sobrevivir. Una inmersión en el mundo de 'Minecraft' que se siente como una partida narrada por un autor de enorme talento. Comprar en Amazon 'Snow Crash', de Neil Stephenson Otro clásico incontestable de la ciencia ficción y uno de los libros que más han influido en 'Ready player one'. El metaverso es el antecedente más evidente de Oasis, un mundo en el que la calidad de los avatares plasma los orígenes sociales de quien lo visita. Una obra maestra del 'ciberpunk' que supo visualizar con un impresionante sentido profético el futuro de los MMOS (juegos online multijugador masivos) mucho antes de que 'World of Warcraft' fuera siquiera una idea. Comprar en Amazon Piezas secretas contra el mundo, de Carlos Labbé Desde el polo opuesto a la referencia pop o la épica del fantástico, esta obra del chileno Carlos Labbé usa el videojuego como ingrediente esencial de una arquitectura literaria juguetona, con ecos del 'Rayuela' de Cortázar y los libros de 'Elige tu propia aventura' en un contexto duro y pesimista. El realismo mágico de la literatura latinoamericana y la voluntad de reinvención formal hacen de este libro una de las apuestas más extrañas y sugerentes de esta lista. Comprar en Amazon 'El niño que quería construir su mundo', de Keith Stuart Basado en sus experiencias como padre de un hijo autista, Keith Stuart, ex-editor de videojuegos en 'The Guardian', firmó una emocionante novela que se ha convertido en un gran éxito internacional. Narra la historia de Alex, un padre acomplejado por su incapacidad para comunicarse con Sam, su hijo autista. 'Minecraft' tenderá un mágico e inesperado puente entre ambos. Comprar en Amazon 'You', de Austin Grossman Una de las apuestas más realistas y profundas sobre lo que significa ser diseñador de videojuegos es esta novela de Austin Grossman, novelista que saltó a la fama con su obra de superhéroes llevada al cine 'Muy pronto seré invencible'. La trama arranca con un programador, Russell, que asume un trabajo en la empresa creada por su genial amigo, Simon, autor de una obra extraordinaria del arte interactivo: 'Black arts'. La misteriosa muerte de Simon se entrelaza con un misterio oculto en un 'bug' del juego. Comprar en Amazon 'Erebos', de Ursula Poznanski Un juego misterioso llega a una escuela de Londres con el aroma enrarecido a leyenda urbana. Las reglas son claras y estrictas: debes jugar siempre solo, tienes una única oportunidad y no puedes hablar con nadie sobre ello. Con esta premisa, la autora austriaca Ursula Poznanski logró su primer éxito en la literatura juvenil y el fantástico. Alfaguara la publicó en España en noviembre de 2011. Comprar en Amazon Armada, Ernest Cline Y cierra la lista la segunda novela del autor que ha convertido este subgénero en literatura bestseller, Ernest Cline. Esta vez, Cline cruza 'El juego de ender' con un clásico del cine ochentero, 'The last starfighter'. Aunque el libro ha recibido críticas mucho más tibias que 'Ready Player One', autores como George R.R. Martin lo alabaron por su brío narrativo. Aunque el novelista de 'Canción de hielo y fuego' recomendó públicamente a Cline que dejara los videojuegos aparcados por un tiempo. El de Texas no le ha hecho mucho caso. 'Ready player two', secuela de su gran éxito, está en su agenda. Comprar en Amazon También te recomendamos La importancia de la refrigeración en un portátil Ya tenemos el primer trailer de 'Ready Player One', el regreso de Steven Spielberg a la ciencia ficción 'Ready Player One' estrena nuevo tráiler lleno de homenajes y referencias a la cultura geek - La noticia Nueve libros para saciar la sed de literatura pixelada tras 'Ready Player One' fue publicada originalmente en Xataka por Ángel Luis Sucasas .

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Este medicamento hace nuestra sangre mortal para los mosquitos

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“Se hundía el aguijón aquí y allá, una y mil veces, en la piel del niño sano y del niño enfermo, en la choza del hombre sano y del hombre palúdico. La sangre contaminada irrumpía en el organismo del insecto [y] cumpliendo un proceso tan complicado en tan exiguo espacio, volvía una y otra vez el mosquito en busca del hombre, de la mujer y del niño”. Así describía el venezolano Miguel Otero Silva el mortal baile del Anopheles, el ancestral rito de la malaria. Fiebres de la jungla, palúdicas, intermitentes, veraniegas o tercianas. El paludismo coevolucionó con los seres vivos desde hace 150 millones de años. Y según algunos teóricos, nos lleva acompañando desde que nuestro linaje se separó del de los otros primates hace unos seis o siete millones de años. Sea como sea, hace 5.000 años, según recogen los textos sagrados hindúes, el mítico médico de los Dioses, Dhanwantari, describió cinco tipos de mosquitos como culpables de la malaria. Es sorprendente porque está intuición preclara fue olvidada en muchas ocasiones. A Finlay, el médico cubano que descubrió que la fiebre amarilla se transmitía por los mosquitos, lo trataron casi de loco cuando expuso su idea en Washington. 24 siglos después de las primeras descripciones fiables, confirmamos que ese insecto era el animal más letal del mundo y desde entonces hemos intentado acabar con él. Justicia (entomológicamente) poética Sin mucho éxito, a decir verdad. Hoy por hoy, la malaria afecta a más de 200 millones de personas en todo el mundo. Y a pesar de nuestros esfuerzos por erradicarlo, el paludismo se resiste a morir. De hecho, hay mosquitos que se están volviendo resistentes a los insecticidas dedicados a eliminarlos. “Desde 2015, el número de muertes anuales por malaria se ha estabilizado” explicaba Menno Smit, investigador de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool. Esto puede parecer una buena noticia, pero como señala el mismo Smit, “No estamos progresando más. Necesitamos nuevas herramientas" Smit acaba de publicar una investigación de The Lancet Infectious Diseases en la que parece que ha encontrado una de ellas: la ivermectina, un fármaco que como ya señalaban algunos estudios parece afectar (mortalmente) a los mosquitos que se alimentan de personas que lo consumen. Nuevas herramientas contra la malaria La ivermectina se desarrolló en los ochenta como un medicamento para combatir enfermedades como la oncocercosis. Smit y sus colegas esperaban que también pudieran ayudar con la malaria. Y, en el estudio, los investigadores demuestran que tres altas dosis de ivermectina hacen que la sangre sea mortal para los mosquitos hasta 28 días después del tratamiento. En el experimento, hasta el 97% de los mosquitos murió en un plazo de tres semanas. Las dosis deben de ser de unos 600 miligramos (más alta del uso habitual hasta la fecha). Sin embargo, los resultados preliminares no señalan muchos efectos secundarios. Eso sí, hay que realizar más pruebas y demostrar que es segura en todas las edades. Es un experimento muy interesante que, efectivamente, abre la puerta a nuevas herramientas para combatir la malaria. No se trata de una "solución final", pero sí parece algo capaz de cambiar el "terreno de juego". La lucha contra el paludismo parece que está resucitando. También te recomendamos La importancia de la refrigeración en un portátil Todo lo que la ciencia puede explicarnos sobre los zombis que sí existen (ahora que se lanza Resident Evil 7) A la caza del animal más peligroso de la tierra: un ejército de mosquitos contra el Zika - La noticia Este medicamento hace nuestra sangre mortal para los mosquitos fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .

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