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San Alberto Petrobras

Two minute papers: donde toda la ciencia del universo cabe en dos minutos

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Voy a empezar con algo que, supongo, no discutirá mucha gente: la ciencia es algo muy complejo. No sólo porque requiere conocimientos técnicos muy precisos (y, muchas veces, contraintuitivos), sino porque "la ciencia" no existe. Hay decenas de ciencias, cientos de áreas de conocimientos, miles de líneas de investigación. Un totus revolutum, una cantidad inmensa de datos y teorías o, como decimos en historia de la ciencia, un follón.

Y, sin embargo, Károly Zsolnai-Fehér, un estudiante de doctorado de la Universidad Tecnológica de Viena, sostiene que, sea cual sea el estudio, le cabe en dos minutos. Y, muy a mi pesar, es posible que tenga razón.

Youtube meets Science

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Youtube o, mejor dicho, los youtubers son una fuerza de la naturaleza (o de la tecnología). He de reconocer que no soy objetivo, pero estoy convencido de que canales como "Date un voltio" del inmenso Javier Santaolalla o Veritaserum de Derek Muller son lo mejor que le ha pasado a la comunicación científica digital desde que Einstein se abrió cuenta en Orkut.

Porque lo mejor del mundo youtuber es que sigue creando formas nuevas de hacer las cosas. Aún no han llegado los canales de twitch que 'casteen' investigaciones en directo, pero todo se andará. Lo que sí podemos encontrar son maravillas como "Two minute paper" un canal que, como el propio nombre indica, trata de explicar las investigaciones más nuevas y excitantes en dos minutos (más o menos).

El de arriba, el vídeo más visto del canal, nos muestra como Google Deepmind juega al Atari Breakout y quizás no se ajusta perfectamente a esta descripción. En cambio, en el siguiente vídeo podemos ver una explicación más que buena de "A Neural Algorithm of Artistic Style".

En él nos hace una introducción a las redes neuronales artificiales y nos explica que son herramientas sensacionales para reconocer imágenes (y realizar predicciones meteorológicas, identificar el cáncer o estimar la toxicidad de un fármaco…). Además, nos desarrolla la idea del paper en cuestión: que las redes neuronales pueden meterse en el pellejo artístico de los mejores pintores del mundo y reproducir su estilo tan bien, tan bien que pronto seríamos incapaces de diferenciar sus cuadros de los auténticos.

Aunque el nombre puede dar lugar a confusión, Two Minute Papers se trata, sobre todo, de un canal de divulgación de ciencias de la computación. Uno que brilla especialmente cuando hablamos de temas gráficos y de inteligencia artificial.

Este es el formato central del canal (una oda a "te explicamos este estudio en un momento"), pero Zsolnai-Fehér también saca tiempo para hacer introducciones o guías de principiantes sobre los temas que más trata en el canal y que pueden ser muy útiles para dar nuestros primeros pasos en ciencia de datos.

La ciencia en dos minutos

Y vaya que sí. Son a las investigaciones científicas, lo que los trailers a las películas (de hecho, hasta te 'spoilean' el final). Y eso hoy por hoy, puede ser toda una 'killer app': la comunicación científica se está convirtiendo en algo que va más allá de la divulgación pura. Los investigadores compiten por la atención del público y formatos como el de "Two minute papers" abren nuevas oportunidades para comunicar de forma más eficaz.

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No tenemos datos concretos sobre lo que youtube hace con las investigaciones, pero los que tenemos dicen que el uso de redes sociales académicas como Academia.edu o Researchgate aumenta la visibilidad de las investigaciones. Los papers que se ponen a disposición del público en esas redes reciben en torno a un 16% más de citas que un artículo similar no disponible. Un 51% más en los tres primeros años y un 69% tras cinco años.

Pero más allá de todo esto, hace menos de un siglo los resultados científicos se solían presentar en público ante la 'academia de las ciencias' local. Y, a medida que internet se hace más y más audiovisual, el "artículo" pierde su papel como pieza fundamental de comunicación y volvemos a la oralidad. No hay (casi) nada nuevo bajo el sol.

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La noticia

Two minute papers: donde toda la ciencia del universo cabe en dos minutos

fue publicada originalmente en

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por
Javier Jiménez

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Ni Apple, ni Samsung, ni Xiaomi, ni LG: Essential sigue liderando la carrera del smartphone sin marcos

Durante la última década, y con la proliferación de los smartphones que fueron adaptando la pantalla multitáctil como único método de introducción de información, dejando así al teclado físico fuera de la ecuación, los fabricantes han ido evolucionando en su particular carrera por ver quién era capaz de ofrecer un smartphone con los marcos más reducidos posibles. La pantalla ha ido aumentando más aún su protagonismo. Esta carrera se ha acentuado en 2017. La llegada del LG G6 en febrero subió el listón de lo que entendemos como "teléfono sin marcos". Antes, Sharp o Xiaomi presentaron apuestas en esta línea, pero LG tiene el mérito de ser el primer fabricante global con un teléfono masivo diseñado con esta premisa. Luego llegó Samsung con los S8, la apuesta de LG fue más allá y hasta Apple, que llevaba diez años limitada en este sentido por el espacio necesario para su icónico botón home, acabó librándose de él para encaramarse a lo alto de este ranking tras años en la cola. Entre medias, se coló Essential, la nueva compañía de Andy Rubin. "The only thing that's changed, is EVERYTHING." #lol #funny #smartphone pic.twitter.com/HiymOpSwGT— IQ Shield (@IQShield) January 25, 2016 Samsung, Apple, LG... y Essential A fecha de hoy, entre los smartphones con un mayor porcentaje de pantalla frontal se encuentran modelos de Samsung, Apple, Xiaomi, LG y Sharp. Algunos grandes como Sony, HTC, Motorola o Huawei se quedan un paso por detrás, al menos de momento. También OnePlus o los Pixel de Google, casi tan por detrás en la lista como cualquier iPhone que no sea el X. Así queda este ranking realizado con una selección de 28 smartphones presentados en los últimos tiempos y los datos de GSMArena. De los cinco terminales con mayor porcentaje de pantalla en el marco frontal, tres son de Samsung. Los otros dos, de Apple (tercero) y de Essential (el primero). Revelador. En esta batalla, como en la vida, cada uno escoge quién quiere ser. El diseño industrial es renunciar algunos elementos y asumir otros. Xiaomi y Sharp son los únicos fabricantes de este listado que prefieren recortar marcos superiores a costa de llevar la cámara frontal al marco inferior. Una solución ingeniosa para algunos y mediocre para muchos otros por una simple razón: el ángulo desde el que quedan las selfies y las videollamadas es extraño, salimos menos favorecido y en definitiva aumenta el tamaño de la papada. Manejarse con estos terminales cuando usamos la cámara frontal no es natural ni sencillo. Essential conserva el liderato, pero no son comparables su escala y las de Samsung, Apple o LG Si miramos las siluetas de Samsung y LG veremos muchas similitudes. Si con el paso de la era Nokia y BlackBerry a la era iOS y Android se homogeneizó el diseño de los teléfonos, que pasaron a ser rectángulos con un gran panel táctil, con estas pantallas que ocupan casi todo el frontal más de lo mismo. Los diseños más reconocibles, para bien o para mal, son los de Apple y Essential, que se desmarcan del resto dejando muescas para la cámara frontal. Es algo que puede jugar a su favor en la medida en que hace más identificables sus teléfonos para cualquiera que nos vea con él, pero que también le resta simetría. Decisiones. Con el podio resultante, hay otro factor a tener en cuenta: el caso de Essential merece un aplauso, pero también que arqueemos las cejas: no es lo mismo fabrican con la escala que está demostrando la compañía de Rubin que con la escala de Samsung o Apple. Ser capaz de fabricar un smartphone tan llamativo está muy bien, pero tiene mucho más mérito cuando se pone al alcance de millones de personas en decenas de países. Fabricar unas pocas unidades para uno o dos mercados solo sirve si es suficiente para garantizar una evolución tanto en calidad como en distribución. Y otro matiz: hay otros smartphones que posiblemente hubiesen merecido entrar en el ranking, como el Elephone S8 o el BluBoo S1, pero por no haber salido de China no disponemos de los suficientes datos verificados como para ello. Cuestión de componentes Que hayan coincidido en el tiempo varios fabricantes con productos como este no es casual ni fruto de carreras en paralelo. Lo que la tecnología es capaz de ofrecer en cada momento marca el momento en el que los fabricantes están listos para equipar ciertas novedades. ¿Recuerdan cuáles fueron los primeros smartphones con lector dactilar? El primero fue el Toshiba G500, de 2007. Luego llegó otro de Motorola en 2011. Y después, el iPhone 5s, en 2013. Tras él, muy poco después (lo suficientemente poco como para pensar que podía ser una mera copia a Apple) llegó el HTC One Max. Y con el paso del tiempo se fueron implantando los lectores dactilares en los smartphones, incluso en la gama baja. 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